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美國公佈組建美軍太空軍(Space Force,又稱天軍)計劃,爭取2020年正式成軍。副總統彭斯(Mike Pence)點名提及中國、俄羅斯,指美國面對對手太空挑戰不會退縮。美國太空軍,與列根時代提出「星球大戰」計劃有何分別?中俄又為何不設太空軍?

● 何謂太空軍?
太空軍,中文正式術語稱為「天軍」,意即航天的軍隊,與航空的軍隊(空軍)相對。

顧名思義,天軍負責航天領域作戰,包括衛星發射和操作、太空防空反導、攻擊敵方航天器等等。

美國太空軍倘獲國會批准,會是陸軍、海軍、空軍、海軍陸戰隊、海岸警衛隊外,美軍第6獨立軍種。

● 太空軍為何重要?
隨着科技發展,航空、航天界線愈發模糊,單有制空權已不足保證戰場優勢,還須有制天權,這就需要天軍。

美軍優勢固然基建於航母、戰機、導彈等高精尖武器,但他們要發揮實力,卻須依賴太空衛星網絡。

美軍衛星網絡一旦受到破壞,整套情報收集、目標偵測、訊息傳遞、指揮控制、武器導航的戰爭系統都會瓦解。

● 中俄如何威懾美國?
彭斯稱,中國、俄羅斯都在開發反衛星武器、激光武器、高超音速(hypersonic,5馬赫以上速度)武器。

中國正大力發展反衛星武器,2007年以來多次試驗導彈打衛星,研製出「動能」系列反衛星導彈。

中方也在不斷開發「快舟」快速響應火箭家族,以在衛星網絡一旦遇襲時,迅速發射候補衛星。

此外,高超音速武器運用航空航天原理,可突破任何現有導彈防禦系統,抵銷美軍反導優勢。

● 美太空軍 vs 星戰計劃
星球大戰計劃正式名為「戰略防御倡議」(Strategic Defense Initiative),1984年由列根政府提出。

星戰計劃主張建造太空激光反導裝置,在敵方核導彈重入大氣層前將之摧毀。

不過,這只是美國引誘蘇聯燒錢競賽幌子,從未落實。今日太空軍不然,也全面得多,涉及一切航天作戰。

● 美太空軍如何建軍?
國防部會馬上採取4大行動。

⑴ 新建Space Development Agency(暫譯太空發展局),負責「迅速、具規模」開發、部署太空能力。

⑵ 組建太空作戰部隊,為美軍各聯合作戰司令部(Unified combatant commands)、太空發展局提供專業支援。

⑶ 草擬法案加入2020年預算,爭取國會授權,將太空軍設為獨立軍種,擁有財政管理和興建設施等權力。

⑷ 新設美軍太空司令部,與戰略、網絡等功能司令部,以及印太、歐洲等地區司令部同級。

● 朝野支持嗎?
美國國會雖有部分議員表態支持方案,但質疑聲音亦不少,故特朗普政府需下一番苦功遊說。

軍方也擔心將天軍設為獨立軍種,既虛耗行政開銷,更令空軍、天軍難以協調,潛質恐遭官僚制度埋沒。

防長馬蒂斯亦對特設天軍表示保留,只支持增設太空聯合作戰司令部。

● 中國有太空軍嗎?
中國有的是天軍理念,而沒有特設天軍,這或者更符合航空、航天一體科技潮流。

中國空軍以「空天一體、攻防兼備」為目標,要求構建適應信息化作戰需要的空天防禦力量體系。

白話就是:戰機好打不夠,還須建立空天偵測、預警、通訊、指揮、制導數據網,同時有力摧毀敵人空天網絡。

中國「天軍」角色現時由戰略支援部隊負責(兼管網絡),級別次於獨立軍種,相信有利與各軍種協調。

● 俄羅斯又如何?
俄羅斯就更進一步,2015年已再沒有空軍,只有空天軍(Russian Aerospace Forces)。

俄空天軍由原空軍、空天防禦軍兩個獨立軍種組成,後者原負責空天領域防空反導、操作衛星。

有趣的是,俄空天防禦軍前身正是俄太空軍,意味俄軍空天理論與架構已經歷兩輪大進化。

撰文: 連兆鋒