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中美俄太空軍事競賽成形。美國公佈組建美軍太空軍(Space Force,又稱天軍)計劃,國防部會馬上着手4大行動,爭取在2020年,讓太空軍正式成為美軍第6獨立軍種,與陸軍、海軍、空軍、海軍陸戰隊、海岸警衛隊並列。

美軍新設太空軍,與中俄對抗意味濃厚。美國副總統彭斯(Mike Pence)周四公佈太空軍計劃時,點名提及中國及俄羅斯都在開發反衛星武器、激光武器、高超音速(hypersonic,5馬赫以上速度)武器,有力威脅美軍依賴之太空系統。

彭斯聲言,中俄行動表明,「我們的對手已將太空化為作戰領域,而美國面對挑戰不會退縮。美國會永遠尋求太空和平,正如永遠尋求地球和平,但歷史證明和平只能循實力獲得,而美國太空軍會是來日太空之中這股實力。」

彭斯表示,總統特朗普希望國會未來5年撥款80億美元(約624億港元)建設太空軍。美國國防部會立刻採取4大行動,爭取太空軍2020年正式成軍。

⑴ 新建Space Development Agency(暫譯太空發展局),負責「迅速、具規模」開發、部署太空能力。文件指,美軍空軍已着手轉型旗下太空與導彈系統中心(Space and Missile Systems Center),而國防部新設太空發展局,可有助轉型加速與擴展至各個軍種。

⑵ 組建太空作戰部隊,為美軍各個聯合作戰司令部(Unified combatant commands),以及太空發展局提供專業意見,確保一旦出現危機時,美軍太空能力得以充分發揮。

⑶ 為太空軍建立管理、服務和支援功能(即擁有獨立軍種權力),當中大部分都涉及修改法律,必須國會批准。國防部會草擬法案,並加入2020年財政預算案,供國會2019年審批。

⑷ 新設美軍太空司令部(US Space Command),納入聯合作戰司令部級別,與戰略司令部、網絡司令部等功能司令部,以及印太司令部、歐洲司令部等地區司令部同級。太空司令部會由四星上將出任司令,負責指揮美軍太空資產作戰,並加速整合太空能力至其他作戰力量。

不過,太空軍要正式建軍,當局看來少不了下一番苦功。美國國會雖有部分議員表態支持方案,但質疑聲音亦不少。

反對者擔心專門將太空軍設為獨立軍種,不只虛耗大筆行政開銷,更會令空軍與天軍今後較難協調,潛質恐遭官僚制度埋沒。防長馬蒂斯(James Mattis)早前亦表示保留,只支持增設太空聯合作戰司令部。

撰文: 連兆鋒