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微軟(Microsoft)潛能創意盃(Imagine Cup)的決賽賽事,大部分行程都於微軟位於西雅圖Redmond的總部進行,記者亦得以趁機直擊微軟總部環境。微軟西雅圖總部容納超過4萬個員工,佔地超過200公頃。園內最大特色是環境綠草如茵,低密度建築群周圍種滿樹木,園內甚至設有多間「樹屋」,可以充當會議室或休息室,讓員工可在繁重工作途中,仍可隨時享受大自然景致。

1975年成立的微軟,在公司於1986年上市前夕搬至Redmond的現址。最早期的園區是創辦人蓋茲(Bill Gates)的辦公地,圍繞以他的名字命名的比爾湖(Lake Bill)而建。

總部有4萬名員工工作,因此最重要的飲食設施數量亦不少,包括Cafe、酒吧或餐廳,特別主打當地有機食材。微軟不為員工提供免費餐點,與其他科技企業的常見做法不同,主要是想透過引入更多餐廳,讓員工有更多選擇。

微軟總部亦是公司舉辦活動的熱門地點,對內及對外的比賽及活動在年中接連舉辦,據稱一年有總共3萬次。

上述設施大部分都只限員工享用,出入建築需要有職員證或相關人士陪同,但普通訪客來到微軟總部亦有搞作!位於92號大樓的遊客中心,就逢周一至周五開放給公眾人士。採訪當日為星期三,有不少家長帶同小朋友來參觀。

遊客中心介紹微軟的發展簡史,亦有展示出部分項目如人工智能應用、Xbox的示範。另外旁邊微軟開設一間大型商店,微軟粉絲一場來到不妨選購。

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