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中央批准本港科研機構直接申請國家科技項目經費支持,目前有22間本港國家級科研單位,各獲中央批出100萬人民幣資金,中文大學佔5間。中大校長段崇智指出,該校不缺人力,但物力、財力有限,國家資金跨境到港,令「個餅大咗」,又指本地科研人員對申請國家資金不會完全陌生,因為以往亦有做,只是資金沒有到港,留在內地的夥伴實驗室使用,而且中大內設辦公室,協助科研學者填寫申請。

特首去年在施政報告宣佈,在今屆政府5年任期內,目標把本地研發開支相對本地生產總值的比率,由目前的0.73%倍升至1.5%。但段認為,在世界上仍屬低水平,國家資金為本地科研界打入「強心針」,亦有助打造「made in Hong Kong」(香港製造)科研品牌。

中大的農業生物技術國家重點實驗室是獲撥款的其中一個科研單位,實驗室主任、林漢明教授表示,早前獲得100萬人民幣資金,主力用作研究植物激素,料用作增聘人手、購置消耗品。

林指出,該實驗室在深圳有夥伴實驗室,過往資金不能跨境,同事很多時需即日北上,工作數小時便返港,現時實驗室人員可留港工作。他又指出,國家首批給予香港的資金屬試驗計劃,故審批較快,預計未來本港科研人員的申請程式,將與內地一致。他坦言,國家資金申請表,需以中文填寫,格式亦與本地資助不同,故他與同事須適應、學習。

他估計,每個國家科技項目的資金,以數百萬至上億人民幣起計,料港科研單位若成功申請計劃,可獲數百萬元資金,較大學教育資助委員會豁下研資局的優配研究金多,料可購置更多硬件科研設備。

他補充,現時優配研究金對單一項目資助上限,為3年120萬元。