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英聯邦國家的首腦會議(CHOGM) 本周一至周五在倫敦展開。唐寧街證實,英聯邦成員將會在峰會期間決定下一任元首。外界解讀這是英女王退下來的重要一步,並密切注視王儲查理斯能否順利接棒。

元首終身制但非世襲

英聯邦元首採用終身制,英女王伊莉莎白二世目前是聯邦元首;而英女王的父親喬治六世則是首任元首。雖然外國普遍認為王儲查理斯繼位後將會成為英聯邦元首,但根據規定,英聯邦元首非世襲,倘英女王逝世或退位,其繼任人不會自動成為英聯邦元首。

查理斯接棒有陰霾

英國工黨黨魁郝爾彬已表態指,英聯邦應該有權決定未來的領導,認為查理斯不應自動成為元首。首相文翠珊則拒絶評論查理斯應否成為下任元首,僅指所有成員國本周將有決定。

根據YouGov去年所作的民調,王儲查理斯是受歡迎程度最低的英國皇室成員,僅36%受訪者認為他對皇室有正面影響。反觀,威廉王子及妻子劍橋公爵夫人凱特,以及哈里王子的支持度高達逾七成。不過,姑勿論英聯邦成員國的選擇如何,有關決定會在英女王離世後才執行。

影響力不大、象徵意義居多

英聯邦共有53個成員國,包括加拿大、澳洲、新西蘭、印度、新加坡、馬來西亞等,覆蓋24億人口,即世上近三分一人口。但事實上,英聯邦的實際影響力並不大,其曾被批為「後殖民地俱樂部」。英聯邦元首亦是象徵意義居多,不會參與成員國的日常事務。

撰文: 吳敏芳 本網記者
欄名: 一分鐘短片