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英國著名物理學家霍金(Stephen Hawking)逝世,享年76歲。霍金雖然患有惡疾漸凍症,失去行動能力,卻展現頑強生命力,活得遠超醫生預期,甚至取得偉大科學成就,是世界公認的一流科學家、物理天才,甚至可媲美牛頓、伽利略、愛因斯坦等科學泰斗。

(第二版新增霍金生平)

霍金1942年於英國牛津出生一中產家庭,自幼受父母薰陶,十分喜歡閱讀,並對宇宙世界有濃厚興趣,中學時期已得到老師注意。

霍金17歲那年考入牛津大學,主修物理,當時教授稱讚他是「最具聰明才智的學生」,且與同學關係融洽,最終以一級榮譽學士畢業。

在牛津的優異成績令霍金在1962年實現夢想,轉到劍橋大學研究院深造宇宙學。霍金在這段時期受到啟發,主力研究宇宙大爆炸理論。1965年,他以《宇宙膨脹的性質》(Properties of Expanding Universes)為題撰寫博士論文,獲得研究生獎金和博士學位,而同年發布的論文《奇點與時空幾何》(Singularities and the Geometry of Space-Time),更與牛頓的學術成就相提並論。

惟好景不常,霍金在研究院最後一年發現自己動作愈來愈笨拙,時常無故摔倒,做最喜歡的划艇運動時也力不從心。醫院其後診斷他患有肌萎縮性脊髓側索硬化症,俗稱漸凍症,只剩2年壽命。

可幸醫生預測並不準確,霍金雖然失去活動能力,須以輪椅代步,但身體上的缺陷未有阻礙他發揮腦袋。霍金在60至80年代先後在牛津和劍橋大學等多間學府擔任教授,並獲劍橋大學授予盧卡斯數學教授席位,為該大學給予物理學家的最高榮譽。

霍金其後更着出《時間簡史》(A Brief History of Time)、《果殼中的宇宙》(The Universe in a Nutshell)等普及科學書籍,向大眾闡述艱深科學理論。他亦被視為是一大偉大科學家。

 

  • 霍金生平年表

1942年︰於英國牛津出生。
1959年︰以17歲之齡考入牛津大學,主修物理,以一級榮譽畢業。
1962年︰達成心願考入劍橋大學研究院,深造宇宙學。
1963年︰確診患上漸凍症,健康緩緩惡化,醫生斷言他只有2年壽命。
1965年︰於劍橋大學獲取博士學位,提出黑洞理論,翌年獲確認。
1965年:與Jane Hawking結緍,誕下3名子女,至1995年離婚。
1974年︰提出黑洞放射「霍金輻射」理論。
1979年︰獲劍橋大學授予盧卡斯數學教授席位。
1982年:獲頒大英帝國司令勳章(CBE)。
1985年︰險因肺炎喪命,手術後失去說話能力。
1988年︰出版著作《時間簡史》(A Brief History of Time),暢銷逾1,000萬本。
1997年:與第二妻子Elaine Mason結婚,至2006年離婚,曾傳出霍金遭妻子虐打。
2004年:推翻1966年黑洞會吞噬一切物質的理論。
2006年:訪問香港,以「宇宙的起源」於科大發表演講。
2009年︰獲前美國總統奧巴馬頒發最高榮譽平民獎總統自由勳章。
2009年:卸任盧卡斯數學教授,擔任劍橋大學理論宇宙系研究主任。
2012年:其黑洞釋出能量理論令他獲頒基礎物理學突破獎。
2016年︰找到證明黑洞理論的方法。

撰文: 伍啟衛