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英國物理學家與宇宙學家霍金(Stephen Hawking)去世,終年76歲。霍金家人證實,霍金於英國劍橋家中過身,三位子女發表聲明指,霍金的勇氣、堅持以及其才華及幽默激烈著全世界的人,並指:「我們會永遠懷念他」。

霍金的子女Lucy, Robert及Tim在聲明中表示:

我們摯愛的父親今日過世,我們深感哀傷。他是優秀的科學家,也是傑出的人,他的成就將流傳多年。(We are deeply saddened that our beloved father passed away today. He was a great scientist and an extraordinary man whose work and legacy will live on for many years.

霍金於1942年1月8日生於牛津,那一天剛好是伽利略逝世300年。霍金父親主修醫學、母親學習哲學、政治學和經濟學,家中還有3名妹妹及弟弟,整家人都非常喜歡閱讀,甚至在吃飯時,也會邊吃邊讀書。

霍金在牛津大學讀書的最後一年時,發現自己動作越來越笨拙,時常不知緣由地摔跤,划船也變得力不從心。後來他說話時口齒不清,霍金父母親帶他去看專科醫生。在21歲時,醫生診斷其患有肌萎縮性脊髓側索硬化症,俗稱漸凍症,病情會隨著歲月逐漸愈加嚴重,當時醫生稱只剩兩年可活,但他的生命力遠超於醫生所指。

霍金談自己患有運動神經元疾病,他曾說:

21歲時,我已近乎絕望。但其後所得都是額外恩賜。(My expectations were reduced to zero when I was 21. Everything since then has been a bonus.)

他在年老時已全身癱瘓,不能發聲,必須依賴語音合成器來與其他人通話。即使漸凍人症纏身多年,但霍金一直對生命抱持希望,他曾強調:

跟宇宙相比,人類顯得微不足道,因此殘疾也沒什麼大不了。

在70歲時他更說:

我的體力極為有限,從事研究的宇宙本質卻浩瀚無垠。

霍金曾經有過兩次婚姻,育有3名子女。不過這位研究宇宙的大師也有男人的煩惱,他接受《新科學家》雜誌時曾被問及,他思考最多時是什麼事,他回答說:

女人。她們完全是個謎。(Women. They are a complete mystery.)

霍金眾多主張中,以其宇宙論最為人熟悉,他曾與其他學者研究出「奇性定理」,指出宇宙必須有一個初始奇點,時間及空間則是由這個初始點開始演化,這理論為同期其他學者主張的宇宙大爆炸理論提供更多肯定。

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此外,科學界多相信宇宙源於一場爆炸,惟大爆炸前的情況,則仍存疑問。霍金曾指出,宇宙是沒有邊界,故在大爆炸前,時間已經存在。他續指,時間不是由大爆炸開始,之前已有一種「虛時間」的概念,是由量子理論引申出來,惟虛時間不像平常經歷的時間,但跟實時一樣存在。

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黑洞研究方面,不少物理學家在上世紀70年代前,均相信黑洞只會吸入物質及電磁波,故四周均「漆黑」一片,令黑洞質量隨之上升。但霍金後來發現,黑洞並非漆黑一片,而是會發射出一種能量,後被稱為「霍金幅射」。

愈來愈多科技企業研發人工智能(AI),但霍金接受BBC訪問時曾指出,當AI發展完全時,代表人類滅絕之際。