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大埔道發生嚴重車禍,那巴士站是往大埔方向香港中文大學的下一個站,我住在大埔,又在中大工作,對該路段相當熟悉,知道那麼多人遇難,心裏相當難過,也想起了香港公共交通工具的安全問題。

最奇怪的一點是巴士基本上沒有提供安全帶,相當不安全。這學期每星期兩天我要在深圳東面龍崗的中文大學深圳校園教書,回程時多是乘坐巴士E5或E25到深圳市中心,即是他們稱的公交,那站是上高速公路前的最後一站,司機在乘客上車前會提醒他們要佩戴安全帶,有懷疑時甚至會停車走向車廂看看,也曾經在公路的出口有警察上車查看乘客有沒有扣上安全帶。

巴士速度快 卻無強制戴安全帶

當然,那兩條巴士綫的乘客不會像香港的那麼多,執法較容易。香港的巴士沒有安全帶,除了是某些座位,有的話也沒有強制執行,乘客面對不小的風險。

司機方面,司機與機師在字面上相差不大,但在選拔、培訓及待遇上卻差別很大。我相信大多數的巴士司機都是安全的,但個人對選派一位30多歲、有不小心駕駛紀錄的司機去駕駛如大埔道這樣的彎彎曲曲路段,似乎出了問題。

九巴有一些區內綫,如只在區內行駛,相信會較為合適。而香港的巴士速度相當快,我不少內地的朋友也有同感,特別是在轉彎時。

現時資訊發達,在聘請司機前,不妨在社交媒體檢查一下應徵者甚至是現職司機的心理狀況,一定可以大大減少出意外的機會,司機們不用社交媒體無話可說,否則可以用軟件來監察他們的網上的言行,有否為乘客帶來威脅。

除了巴士,的士及小巴的意外比率相當高,運輸署的網頁有交通意外數字統計,在2016年,巴士的意外比率是21.3%,小巴是24.87%,的士是24.75%,輕型貨車只是4.17%,前三者的比率在過去幾年相當穩定,都是2成到四分一,數字相當不理想,即每4架的士或小巴或每5架巴士涉及不同程度的交通意外。

意外一宗嫌多 運輸署須加強監管

年齡又與意外的比率和我們想像的有出入,以巴士為例,司機為50至59歲的佔了所有巴士意外的4成,30至39歲的只有14%。年紀大司機的意外比率較高除了在巴士見到外,的士、小巴也有此趨勢,相信是壓力及疲勞所致。私家車的情況又不同,30至39歲司機的意外比率有28%,比起巴士過近倍,我相信與道路經驗不足有關。

運輸署提供了很多有用的數字,但在監管公共交通所做的事情上相當不足,無論是巴士司機聘請、編制、編更、持續聘請要求等。它是發牌的機構,可以利用大數據來加強監管。的士及小巴司機的監管更可以說近乎零,把市民的生命放在危險的位置。交通意外一宗也嫌多,期望政府在更高層以更嚴謹的制度來監管公共交通,否則因為交通意外而造成家庭破碎便不值得。

電郵:simonsplee@gmail.com

撰文: 李兆波 香港中文大學國際貿易與中國企業課程(IBCE)聯席主任及會計學院高級講師