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  • 中國固守南海領土,觸動美國神經
  • 美國影響下,英國及澳洲等西方國家插足南海
  • 中國的南海對手不再是東盟小國,而是西方

英國預告皇家海軍一艘軍艦,將於下月駛入南海水域展示「自由航行權」,這是繼美國、澳洲及法國等後,又一個西方國家插手南海,接踵而來的舉動,顯然不是偶然。中方大概已意識到,南海爭端的對手已從東盟小國,換了肌肉紮實的西方陣營。

英國國防大臣韋廉信(Gavin Williamson)周二(13日)在表示,英國一艘軍艦下月會由澳洲,駛入有爭議的南海水域,以主張自由航行權,此舉勢將引起中國強烈反彈。消息指,這首軍艦為皇家海軍護衛艦薩瑟蘭號(HMS Sutherland)。

英預告軍艦巡南海 背後有美國因素

英國與南海各在地球一端,為何要在南海問題加一腳。這裡背後有強烈的美國因素。

美國總統特朗普上台後主張印太戰略,遏制中國崛起;而南海是防堵中國擴大地緣政治影響力的前線,美方因此在這一海域動作頻仍,當中包括5次「自由航行」。

美國海軍第七艦隊司令索耶日前接受日本共同社訪問時,更直指表示,美國海軍艦艇有必要在南海航行,抗衡中國的海洋活動。

美國「帶頭大哥」號召下,一些過去鮮有插足南海的美國盟友,過去一年來紛紛參與南海「圍堵」中國的行動。其中,澳洲政去年底發表的《外交政策白皮書》,明言中國在南海地區的活動「史無前例」,澳方表示關注。

法國海軍戰鬥序列的阿基坦級隱身驅逐艦「奧弗涅」(D654號),前些日子也從馬來西亞哥打基納巴盧港起航,向南海海域航行。

中國南海造島 美國當「帶頭大哥」反制

由此,南海領土爭端其實已悄然進入一個新的局面,不再是跟菲律賓、越南及印尼等力量比自己小的東盟國家博弈,而是要跟西方主流陣營交手。

什麼原因促使局勢改變?中國為捍衛國家利益,加緊南海島礁填海建設,以中方立場來說是無可爭議的;但客觀的效果是,中方造島動搖了原有地區力量均衡,觸動了西方尤其是美國的神經。

可以預期,中國未來要堅守領土主權這條紅線,無可避免要面對美國為首西方陣營更強力「圍攻」,南海這盤棋將更難下。

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撰文: 程國知
欄名: 國情點題