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中美貿易順差創新高,適逢今年是美國選舉年,貿易問題難免成為選舉議題,甚至被大做文章,恐令雙方努力營造的再蜜月期提前結束,經貿摩擦風險升溫,為中美關係添變數。

美選民關注點 移民貿易議題

內地公布去年全年外貿數據,以美元計價進口上升15.9%,出口上升7.9%,扭轉之前兩年進出口下跌情況。全年對外貿易順差為4,225億美元,較前年減少17%,但中國對美出口卻增加11.5%,令中美貿易順差創下2,758億美元歷史新高。中美貿易順差擴大,令雙邊貿易摩擦風險大增,底因有二。

首先,美國中期選舉將於11月舉行,兩黨都着眼爭取選票,而移民和貿易是選民最關心的兩大議題。總統特朗普準備進行移民改革,徹底改變以往鬆散式吸納移民,以計分制吸納優質移民,以免一些危險人物未經充分審查就進入美國。移民改革對民主、共和兩黨很重要,少數族裔大多是民主黨支持者,共和黨選民不乏要求收緊移民政策。

另一議題是貿易,特朗普前年就是透過主張美國優先、對華實施貿易制裁贏得選民支持,贏得大選。他上任後大力落實美國優先政策,但中美貿易順差不跌反升,甚至創歷史新高,令他難以向選民交代。

其二,特朗普上任後因北韓核問題需求助中國,被迫推遲處理美中貿易問題。隨着北韓逐漸掌握核導彈技術,美對朝動武又顧慮多多,加上兩韓關係改善,讓他對朝問題暫時鬆一口氣,突轉口風聲稱與金正恩關係不錯,似是釋出訊號要認真處理美中貿易問題。

基於選舉和政治需要,特朗普可能拿貿易順差擴大來做文章,趁對華鋼材和鋁材反傾銷反補貼調查稍後有結果,宣布有限度制裁措施。特一旦這樣做,中國又作出反制措施,去年11月他訪華所締造的中美再蜜月期將正式結束。

或藉機做文章 對華限度制裁

中美經貿關係千絲萬縷,兩國領導人都明白爆發貿易戰只會兩敗俱傷,但小規模貿易摩擦在所難免。北京除了審慎應對,相信會積極發展高質量經濟,加速經濟轉型,來刺激內需,抵銷外貿增速回軟的衝擊。

由於不明朗因素增多,中美摩擦風險加大,如何將影響減至最低,對中港來說是一項重大挑戰。

欄名: 社評