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肝癌在本港致命癌症中排第四位,每年逾1500人死於肝癌,當中約8成患者與乙型肝炎病毒有關。港大李嘉誠醫學院研究證實,乙肝治療可減少肝癌發病率,建議加強社區醫療服務以降低肝癌人數。

港大李嘉誠醫學院內科學系的研究團隊分析了1999至2012年間,所有曾於公立醫院專科門診接受乙肝治療的病人數據,發現乙肝的抗病毒治療如口服藥物,能降低肝癌總體發病率。本港自1999年起有乙肝口服藥,隨著每年處方口服藥的人數上升,該年起至2012年的肝癌發病率由每10萬人20人發病,減至每10萬人15人發病。

治療乙肝與減低肝癌的關係,在55至64歲的年齡群組最明顯。55至64歲的男性接受乙肝治療後,肝癌發病率有效減低24%,而女性則減少8.5%。相反,這在64歲以上的群組最不顯著,這或與64歲以上的人到門診接受乙肝治療的百分比較少及藥物處方率低有關。

學系腸胃及肝臟科講座教授、李樹芬醫學基金會基金教授(內科)袁孟峰指,很多長者都以為自己無病無痛就毋須做身體檢查,不知道自己有乙肝。而且很多帶菌者即使知道自己帶菌,也同樣因自覺無病無痛、沒有病徵就不去覆診。團隊建議拓展醫療服務至社區內年老乙肝患者。